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jueves, 18 de julio de 2013

REAMSA. Spanish Toy Soldiers .


Si una marca de soldaditos es capaz de hacernos evocar recuerdos de nuestra infancia , esa es  REAMSA. Legendaria fábrica de figuras de plástico creada en Barcelona a finales de los años cincuenta. Inició su producción con una figura emblemática de un policía canadiense en un caballo ingenuo pero delicadamente modelado que se convertiría en su emblema .Anteriormente  la empresa había fabricado diferentes juguetes en resina y la salida al mercado de esta figura fue como un experimento para ver si funcionaba el negocio de los soldaditos.El éxito fue tan rotundo que Joan Llopart su gerente tuvo muy claro el camino que debía seguir su empresa.
 
 
Podemos diferenciar dos etapas en la trayectoria de Reamsa . Antes y después del escultor inglés  G. Erik. En la primera etapa las figuras fueron realizadas en goma  a partir en ocasiones de copias de otras marcas extranjeras como la serie de piratas, la Guardia Real inglesa o esta serie de la Corte Real , réplica de Starlux.Sin embargo, también se fabricaron figuras propias en su mayoría encargadas al taller Castells de Barcelona en donde trabajaban expertos artesanos del modelado de figuras dada la larga tradición pesebrística del taller.A este taller pertenecen un buen número de figuras muy destacadas de la producción  de Reamsa como la serie de Romanos y Gladiadores , figuras medievales en combate, serie de Lawrence de Arabia , etc.
 
 
Asi mismo del taller de Castells salieron un buen número de figuras de indios y cowboys aunque en gran parte inspirados en series inglesas o francesas como Clairet.La serie de Romanos contaba con un aliciente especial ya que se fabricaron dos preciosas Cuadrigas para Ben Hur y Mesala.Los indios venían en cajas de diferentes tamaños , las mas grandes con muchos accesorios como las canoas, tiendas de campaña , el asador de carne, las diligencias....Es precisamente en estas series del Oeste donde queda mas patente la influencia de Erik ya que existen dos series de este tema , una con figuras dentro de la escala de los 54 mm y otra posterior obra del inglés de un tamaño ligeramente superior .
 
 
 
Geroge Erik trabajó como escultor en diferentes marcas británicas antes de establecerse en España.Gran amante de los Toros ( publicó algunos libros sobre el tema y llegó a fundar un Club taurino en Londres) su primera colaboración con Reamsa fue precisamente un encargo sobre una serie taurina ya que en aquella época se vendían muy bien las Plazas de juguete.La serie de Erik es magistral ya que a diferencia de otras series menos rigurosas , cada pieza describe a la perfección los pases taurinos y además algunas de las figuras son verdaderos retratos de toreros famosos.
  Otra obra maestra del inglés fue sin duda la serie sobre la Guerra de la Independencia en la que una vez mas se documentó enormemente para realizar los diseños de las tropas españolas y francesas describiendo con rigor de miniaturista militar los uniformes de carabineros franceses , granaderos españoles , incluso infantería de línea con capote de invierno.Sin duda la obra maestra de esta serie fue la figura de nuestra heroína Agustina de los Sitios de Zaragoza.Las figuras Reamsa estaban decoradas con colores muy vivos , aplicados con fina capa de pintura en tonos mates.El plástico utilizado era invariablemente del color de las carnaciones. Las figuras Reamsa en buen estado de conservación tienen un aspecto bellísimo debido a esta acertada combinación de colores.
 
 
 
En algunas cajas se combinaron figuras de la primera época con figuras obra de Erik.En la caja de árabes en combate por ejemplo la mayoría de las piezas son de Castells pero el retrato de Lawrence  es de Erik y apreciamos esa diferencia en la escala a que nos referíamos.Lo mismo ocurre en las series sobre la Reconquista en las que la mayoría de figuras de los Cristianos son de Castells,salvo algunas excepciones y las de los Moros de Erik.
 


Erik siguió trabajando para la marca durante mas de una década dejándonos otras series importantes como la del Asalto al tren  y a la diligencia con abundantes figuras femeninas , una serie sobre Guillermo Tell,  la Guardia Municipal a caballo de Barcelona  y una serie de desfile de las tropas españolas que incluía Guardia Civil, Infantería de línea , Guardia Real,Regulares, Infantería de Marina , etc.
  A finales de los setenta Reamsa cerró sus puertas y gran parte de los moldes viajaron a los EEUU y otros fueron adquiridos por Gomarsa que siguió fabricando figuras de desfile con la denominación Soldis.
 
 
 
 

viernes, 12 de julio de 2013

TEO vs ALMIRALL.Figuras de la Escolta Real en 50mm.

 
Almirall fue un importante coleccionista de TEO antes de decidirse a la aventura empresarial creando una de las mayores factorías de soldados de plomo con mas capacidad de España.Los primeros intentos de Almirall son curiosos, encontramos figuras suyas con su decoración característica utilizando caballos de Eulogio en 54mm, pero sin duda de sus comienzos las figuras mas características son estas réplicas de los TEO en 50 mm.El uso de la silicona para hacer clones de los originales tan utilizado hoy en dia por todos los miniaturistas era por entonces bastante desconocido y Almirall fue uno de sus impulsores en nuestro país.Recientemente he tenido ocasión de ver un buen número de estas figuras incluso mezcladas con los originales siendo atribuidas erróneamente.En esta entrada voy a comentar algunas diferencias claras  entre ambas.En la imagen superior un soberbio trompeta de la Escolta Real TEO cien por cien.
 
 
 
 
En estas fotografías una figura de un soldado de la Escolta Real por Almirall y una de TEO a continuación. El caballo Almirall es una réplica de uno de los modelos TEO con la cabeza levantada.En este caso Almirall optó por no poner la peana de latón `pero en muchos casos estas réplicas Almirall si la llevan. Los originales de TEO nunca.
Los originales TEO en el caso de este escuadrón llevan una coraza grabada  y  fabricada en latón que posteriormente se montada en la figura cosa que no ocurre con Almirall quien realizó la copia con la coraza incluida en el molde.Los bocados de los caballos de los TEO son asi mismo de latón .La pintura no tiene nada que ver en ambas versiones.Almirall pintaba siempre con plástico marca Pajarita en cambio TEO emplea sutiles capas de pintura elaborada según las fórmulas de los talleres antiguos que le confieren un aspecto mucho mas elegante.
 

Veamos  ahora esta figura de un trompeta con caballo parado de Almirall.La pintura es mate pero con un espesor bastante denso característico de la pintura plástica. La cabeza del caballo es inconfundible ya que Almirall siempre decoraba las cabezas de los animales según este patrón: blanca esclerótica y marcado contraste del iris y los párpados. Las riendas son de lámina de plomo.Las carnaciones claras casi de  color ocre en estado puro con ligeros tintes rosados en las mejillas.Labios carmín y ojos fuertemente contrastados..En este caso se trata de réplicas de los TEO sin modificaciones pero mas adelante Almirall empezó a combinar cuerpos , cabezas, y otros accesorios para fabricar muy variados regimientos de diferentes épocas.Asi podemos encontrar en este tamaño Dragones de Santiago, Lanceros del Rey, Cazadores de Lusitania, Guardia civil a caballo, Caballería Carlista , etc Quizás su obra mas ambiciosa en esta escala fue su Abrazo de Vergara.
  Estas réplicas de Almirall de las figuras TEO explican bastante bien el objetivo de Almirall:realizar figuras de un nivel mas que aceptable de bajo coste y con absoluto rigor histórico.Sabemos que TEO dejó pronto de producir figuras dado que se vendían con dificultad debido a su alto coste.Posteriormente algunos de sus trabajadores siguieron fundiendo figuras con un acabado inferior para abaratar costes.

 

 Siempre he pensado que los TEO originasles son figuras que tienen algo de inquietante ,quizás sea en parte debido a sus pálidos rostros decorados como si fueran muñecas de porcelana.





 
 
 
 
 

SANQUEZ.Sus comienzos.Figuras en semibulto en 50 mm

 
 
 Dejando aparte sus primeras figuras planas en 30 mm y la serie de la Guardia Mora en semibulto las figuras que realmente dieron una enorme popularidad a Sánquez fueron sus modelos en 50 mm con brazos móviles y cabezas intercambiables de las tropas españolas que le fueron contemporáneas.Estas series de desfile de Infantería se realizaron en dos versiones , con guerrera o con capote.
  Sorprende a veces que en libros de prestigio anglosajones se menosprecie a estas figuras . Sin duda creo que puede ser debido a la confusión reinante ya que estas piezas fueron copiadas hasta la saciedad por fabricantes barceloneses  y por todo aquel que pudo hacerse con uno de aquellos moldes tan difundidos copia de los originales.Al no tener patente ni otras garantías Sánquez vió como su creación era devergonzadamente plagiada y vendida en los comercios a precios inferiores sin que le dieran ni las gracias.Estas figuras imitación de los Sanquez no tienen ni comparación con los originales.
  A raíz de todos esos disgustos Sanquez decidió retirarse y dedicarse a otro tipo de negocios que nada tenían que ver con los soldados.Concretamente creo que montó una empresa en Madrid de letreros luminosos.Sin embargo tras pasar muchos años y siendo ya mayor algunos aficionados encabezados por Allendesalazar le animaron a volver a fabricar soldados de plomo.Entonces nos referimos a la segunda época de Sánquez


 Corrian los años setenta y Sanquez empezó a grabar febrilmente y nos dejó unas series sobre la Historia militar de España que abarcaban desde los tiempos antiguos hasta tropas del reinado de Isabel II y algunos grupos aparte como una versión  en uniforme de campaña de la Infantería que participó en la Campaña de Africa en 1860 en 30 mm o una Guardia Mora en pleno bulto en 50 mm bastante inferior a la primera versión en semibulto de los inicios de su carrera.En la imagen superior un trompeta de la Guardia Civil del XIX de la 2º época de Sanquez.
  En mi opinión nada tienen que ver las dos etapas.Es curioso pero parecen salidas de diferentes manos.Yo me quedo con la primera etapa sin duda.¿A que se debe estas diferencias de estilo tan desconcertantes?
  Mi opinión  es que Sanquez no era dibujante.Grababa sobre el bronce figuras inspiradas en pliegos , ilustraciones o dibujos originales de otros autores y por tanto esa diversidad en las fuentes, el hecho que los diseños no fueran creaciones personales explicaría la diversidad estilistica Las primeras series a las que hoy nos referimos tienen una unidad de estilo y una elegancia inmejorables.Se trata de figuras delicadas y frágiles pero con las características del soldado de plomo de categoria. La decoración también la encuentro acertadísima , tan austera  con sus tonos mates. Los caballos  también tienen un precioso diseño.Es decir,todo es equilibrio y unidad en el primer Sánquez.
  En contrapartida el Sanquez de la última época  decora es mucho mas vulgar con  unos diseños poco armoniosos, con unos rostros demasiado caracterizados,con una decoración demasiado estridente  y con unos caballos bastante desafortunados.
  Si algo me atrae de las antiguas figuras de toda la producción española es la sobriedad de medios que habitualmente presentan.El que haya visto del natural la Colección Llovera sabrá de lo que hablo.Monumentalidad en las formas y austeridad en el color.Ante todo la unidad de estilo.

 
 
En estas imágenes originales Sánquez que se diferencian de las copias por algunos detalles como la calidad general de la figura , el tipo de decoración mate, la forma y color gris característico de las peanas en Sánquez.Podemos ver sus famosos diseños con capote en los cuales mediante la combinación de diferentes cabezas se fabricaron guardia civiles, regulares , etc
 
 
 
Siguiendo este mismo diseño clásico de Sánquez se fabricaron piezas de Artillería rodada y emplazada con unos preciosos servidores , uno de ellos con escobillón y otro cargando una bala.Según Allendesalazar Sánquez nunca realizó artillería rodada aunque la pieza que aquí aparece bien podría tratarse de Sánquez. 
 
 
Las figuras de Caballería son también una maravilla.El diseño de los caballos estupendo tanto al paso como al trote.Los caballos al trote se realizaron en dos versiones con el paso cambiado y fueron copiados por Capell y Pech que los usaron muy a menudo.Los jinetes Sánquez se sostienen por si solos y no se introducen en ningún agujero de la grupa del caballo como es habitual en las figuras españolas clásicas. 
 
Sánquez habitualmente representó durante su primera época las tropas que le fueron contemporáneas del período inmediatamente posterior a la Guerra Civil .Sin embargo hubo algunas excepciones ya que realizó unas preciosas series de Caballería de la época de Alfonso XIII como estos lanceros o unos preciosos Cazadores de Lusitania.
 
 
 
 
 
 
 
 

jueves, 11 de julio de 2013

Castresana.Figuras en 54 mm.Soldados de plomo



Castresana fue uno de los autores mas prolíficos y de mejor calidad de los fabricantes madrileños antiguos.Se inició en el oficio trabajando en el legendario taller de Palomeque en Leganés junto a otros célebres aprendices llamados Joaquín Vazquez , el futuro Sanquez y Tello famoso por sus figuras talladas en madera.
  Castresana es muy conocido por sus figuras en 45 mm de la Historia militar de España realizadas a partir de moldes de Jiménez y algunos propios.A partir de estas piezas realizó importantes series para destacados coleccionistas como Martin González,Soler,Sanz Anglada y otros.Sin embargo sus figuras en 54 mm son mucho menos conocidas aunque tienen una gran calidad.Corrían los años sesenta,en Barcelona Almirall,Saez ,Perez Arias y otros impulsaron enormemente las miniaturas militares.La figura en 45 mm tipo toy a la manera de Palomeque o Capell estaba en decadencia.Los niños ya no jugaban con figuras de plomo y era la época de oro de Pech,Reamsa o Jecsan.La mayoría de coleccionistas se inclinaban por un tipo de figuras con esculturas mas realistas y detalladas.Castresana hizo un esfuerzo para adaptarse a los nuevos tiempos aunque posteriormente tuvo que cesar la fabricación ya que algunos fabricantes ingleses le acusaron de plagio.
  Lo cierto es que se trata de unos soldados de plomo de gran calidad.Decorados con tonos mates , al gouache que contrastan con esmaltes brillantes en botas , correajes, cascos etc.

sábado, 6 de julio de 2013

HISTORIA DEL SOLDADO DE PLOMO EN ESPAÑA


A principios del siglo XIX se afincaron en Barcelona algunos personajes de origen Italiano que sin saberlo harían historia convirtiéndose en los primeros fabricantes de soldados de plomo y estaño en España. Uno de los primeros en establecerse se llamaba Pirozzini quien dícese ya trajo consigo algunos moldes realizados en Italia que completó con otros realizados ya en nuestro país.Las figuras representadas tenían enormes semejanzas con las ilustraciones de los antiguos fulls de rengles catalanes realizados en el mas puro estilo popular.Otro artista afincado en la ciudad condal durante esta época fue Salvatore Bacciarini quien firmo un buen número de moldes que se conservan en el Museo Etnológico de Barcelona hoy en día.El estilo de las piezas catalanas se diferencia claramente de sus homónimas alemanas aunque hallamos ciertas similitudes estilísticas con figuras francesas planas realizadas por Gerbeau. Tanto el estilo como los temas tratados: soldados, imágenes religiosas, toreros, figuras del circo,mozos de escuadra...las diferencian del resto de la producción europea y son claramente identificables.El mas ilustre de estos primeros visitante fue sin duda Ortelli quien fundó un taller que perduraría hasta mediados del siglo XX , siendo adquirido en su totalidad a Carolina Ortelli en la posguerra por el Ayuntamiento de Barcelona .Podríamos decir que Ortelli fue absorbiendo la producción de todos estos artesanos y con los años fue adquiriendo los moldes de todos ellos para seguir fundiendo figuras durante muchos años.De esta forma la denominación genérica de Ortellis, refiriéndonos a estas piezas, debe considerarse como una suerte de cajón de sastre en el que deben incluirse las figuras de todos estos artistas y de muchos otros grabadores anónimos.
  Estas figuras se grababan en valvas de pizarra primero y posteriormente de bronce.Los moldes eran de dos ,tres y hasta cuatro valvas. Las piezas estaban grabadas por una o dos caras y en diferentes tamaños desde los 30 mm hasta los 60 mm aproximadamente.Eran decoradas con finas capas  de lacas de bellos colores.Para la fundición se usaban diferentes aleaciones a base de estaño , plomo y antimonio.Por tratarse de figuras planas no podían fundirse exclusivamente en plomo pues tendrían una consistencia muy blanda y se hubieran deformado con suma facilidad.
  Otros artistas de los cuales tenemos noticia que trabajaron para el taller Ortelli son los hermanos Pera ya que algunos antiguos moldes de pizarra están firmados por ellos.Podríamos decir que se trata de los primeros grabadores de figuras de estaño españoles.
  Josep Lleonart fue otro destacado artista que estableciéndose en una tienda en la calle Canuda fabricó un gran número de figuras aunque sin duda destacan sus figuras de la Procesión de Corpus realizadas en moldes de bronce que lamentablemente han desaparecido.Su hijo Victor Lleonart continuó con en negocio hasta que dícese vendió algunos de ellos a Baldomero Casanellas quien a su vez siguió fabricando figuras de la famosa Procesión.Victor Lleonart nos dejó unas memorias autógrafas en las que relata detalles interesantísimos sobre el funcionamiento de aquellos talleres  que fueron estudiados en profundidad por Joan Amades.
  En los años siguientes empezó a imponerse un nuevo formato desde Alemania y Francia.Se trataba primero de las figuras en semi bulto y posteriormente las totalmente corpóreas.Inspirándose en estas figuras inició la fabricación en Barcelona Baldomero Casanellas quien sería uno de los fabricantes mas importantes de todos los tiempos.Es aquella época llena de penumbras e incertudumbres ya que a menudo aparecen figuras de difícil ubicación.Varios talleres funcionaban en las postrimerías del XIX y principios del XX . El del banquero Juandó, el de Millet para quien trabajaría uno de los personajes capitales del miniaturismo , Eulogio González.
  Baldomero Casanellas se instaló en la calle Mariné cerca de la Sagrada Familia en Barcelona y parece ser que era un hábil grabador que se inició en el oficio en el taller de Lleonart.Publicó un catálogo denominado La Guerra y utilizó como logo de su firma una hermosa estampa de la Diosa Minerva.Las figuras de Casanellas destacan por su fino grabado y corporiedad . Las produjo en dos tamaños básicamente: en 45 mm y el 54 mm denominado tamaño extra.Las series estaban dedicadas mayoritariamente  a las tropas contemporáneas del Ejército español: artillería rodada y de montaña , Infantería de Línea en parada ,desfile o en combate,Caballería : lanceros, dragones, Escolta Real, Guardia Civil de gala...Algunas cajas de soldaditos estaban compuestas consoldados de otros países como Infantería alemana , caballería inglesa, coraceros franceses,etc.Además Casanellas realizó unas preciosas figuras de toreros que se vendían en plazad de toros de juguete en ambos tamaños, asi como un grupo de romanos con una vistosa cuadriga , siendo el único grupo dedicado a soldados de la Antigüedad.
  Quien si dedicó una gran parte de su catálogo a estas figuras fue Angel Jiménez , otro de los fabricantes antiguos catalanes.Curiosamente gran parte de las  figuras que aparecen en su catálogo son idénticas a los modelos de Casanellas sin embargo otras series no , siendo característico de sus figuras el que sean un poco cabezonas.Mas adelante encontraremos el estilo Jiménez en Castresana de Madrid quien adquirió los antiguos moldes.
  Eulogio González se inició como grabador con Millet y adquirió un enorme prestigio como diseñador de soldados.Sus caballos en 54 mm se caracterizan por su diseño monumental y es típico de sus piezas el hecho de no llevar habitualmente peana sino un tozo de alambre soldado a las patas para aumentar la sustentación.En aquella época un antiguo militar y coleccionista de miniaturas , Don Arturo Llovera encargó a Eulogio y a Casanellas una división completa del Ejército español.Es la célebre Colección Llovera que estuvo expuesta durante muchos años en el Castillo de Montjuich.Compuesta por unas veinte mil figuras en tamaño extra es una de la colecciones mas importantes de España.Eulogio trabajó también otros formatos como los 45 mm y los 30mm.Formó parte destacada en la Agrupación y era un experto en temas de Uniformología.Cuando abandonó la antigua fábrica Millet se instaló por su cuenta en la calle Aribau ayudado por sus hijas.Sus figuras muy estimadas y con marcado carácter se denominan entre los coleccionistas como eulogios.
  Otro fabricante barcelonés de la época, de los mas antiguos y de larga trayectoria fue Texidó.Las figuras Texidó suelen ser mas sencillas de categoría inferior a las de Casanellas.El catálogo es extenso con cajas que combinan tropas de las tres armas.Además fabricó una Corrida de toros propia con figuras en semibulto en su mayoría.
  A principios de siglo XX,durante estos años apareció un coleccionista que daría un giro importantísimo en la producción española.Hablamos de Teodoro Rodríguez conocido por TEO quien empezó coleccionando figuras en 45 mm de Casanellas o Eulogio transformadas.Posteriormente se lanzó a la fabricación de figuras propias en 50 mm. Las series de TEO se limitaron a las tropas de Caballería de la época de Alfonso XIII, con caballos parados.El diseño era magnífico hasta el punto que muchos accesorios como las corazas de la Escolta Real o los cascos de los lanceros se hacían aparte en latón grabado.Destaca la elegancia de los caballos que van sin peana con varias posiciones de la cabeza lo que confiere un sorprendente realismo a las formaciones.Fabricó Cazadores, lanceros , Escolta Real,Guardia Civil a caballo, Húsares de Pavía i Princesa....Las figuras TEO están buscadísimas entre los coleccionistas y alcanzan alto precio en subastas y tiendas de antigüedades.
  Hasta ahora en esta síntesis hemos estado hablando de Barcelona , ahora le toca el turno a la ciudad de Madrid la cual conoció a uno de los mas grandes fabricantes de soldados del mundo .Pedro Palomeque provenía de una acomodada familia con negocio de Imaginería Religiosa en la Calle Arenal de Madrid.Gran entosiasta del tema militar y no pudiendo dedicarse profesionalmente a esta carrera concibió la idea de fabricar soldados de plomo. En los años veinte contrató a un grabador de origen filipino el cual le realizaba los moldes en bronce estableciendo el Taller en el barrio de Leganés en las afueras de Madrid.Las figuras de Palomeque se fabricaron exclusivamente en 45 mm y se editaron catálogos y suplementos que sirven de guía a los coleccionistas de estas preciadas figuras.El Universo Palomeque es impresionante. Sus figuras abarcan desde la Antigüedad,Edad Media, época de Felipe II, siglos XVII i XVIII, Guerras napoleónicas, Isabel II, Restauración....todo un recorrido de la Historia Militar de España.Aparte de las figuras de tema militar realizó corridas de toros , figuras civiles y una espléndida Procesión en pleno bulto siguiendo la tradición de los antiguos fabricantes.Las figuras de Palomeque consiguieron muchas medallas de reconocimiento internacional en exposiciones , y tienen sus figuras  un encanto especial e inconfundible.Cada año se organizaba en la tienda de la calle Arenal un escaparate diorama repleto de nuevas figuras.El Abrazo de Vergara, La Jura de la Bandera , el Entierro del Mariscal Foch,los Sitios de Zaragoza  y tantos otros eran un espectáculo que no se perdían los madrileños . Lamentablemente durante la Guerra Civil el taller de Palomeque fue destruido perdiéndose los moldes y figuras en depósito.
  Tras la muerte de Casanellas  al final del primer tercio del siglo XX , se hicieron cargo del negocio sus sobrinos los hermanos Capell. Bajo el nombre de Sobrinos de Baldomero Casanellas, CASA, y otras denominaciones los cierto es que Capell realizó una producción masiva mayoritariamente a partir de los moldes de Casanellas mas nuevas incorporaciones.La calidad era mas sencilla que la de su predecesor y se incluyeron novedades como figuras de la policía montada , indios,una serie sobre Robin Hood,futbolistas,animales salvajes, exploradores , etc.Ademas Capell fabricaba juegos de mesa , hipódromos , etc con las figuras de plomo.La producción de Capell se prolongó hasta finales  de los años cincuenta o principios de los sesenta.
  Estamos pues en la posguerra. De los fabricantes barceloneses destacaban Capell y Texidó , pero ¿que pasaba en Madrid?. En esa época un joven artesano que se habí formado en el taller de Palomeque empezó a hacer sus primeras figuras.Nos referimos a Joaquin Vazquez , conocido como Sánquez.El oficio ya le venía de tradición familiar ya que abuelos y tios habían sido grabadores y trabajado para la marca francesa C.B.G Mignot en las figuras plat d'etain.Las primeras figuras grabadas en bronce de Sanquez fueron planas.Una veintena de preciosas piezas en 30mm sobre la Historia Militar de España.Decoradas en tonos mates.posteriormente grabaría en semibulto en escala 50 mm una maravillosa Guardia Mora del Generalísimo.Pero sería posteriormente cuando encontraría su diseño mas famoso en 50 mm semibulto con brazos móviles.Un diseño que se convertiría en un clásico y que fue plagiado hasta la saciedad por fabricantes barceloneses como Capell y Pech hermanos.Se trataba de figuras en desfile con guerrera o capote de las tropas de Infantería , artillería o caballería contemporáneas, asi como regulares , guardia civil y otras tropas mediante las combinaciones con diferentes cabezas.Sanquez también diseñó figuras en 30 mm en combate para las Academias de Infantería por encargo del Ministerio del Ejército.Se trataba de figuras en pequeñom formato para supuestos militares en el denominado Cajón de arena.Un war game español.Sánquez hastiado de ver como sus creaciones eran plagiadas y estas copias inundaban el mercado sin darle ningún beneficio decidió dedicarte a otros asuntos y dejó de fabricar soldados de plomo en los años cincuenta.
  Contemporáneo de Sanquez , el madrileño Julio Castresana se formó también en el taller de Leganés.Anteriormente nos referimos a Angel Jiménez de Barcelona , pues bien volvemos a encontrar sus figuras cabezonas en castresana ya que gran parte de los antiguos moldes fueron adquiridos por Castresana. Destaca la serie que se vendía por subscripción sobre la Historia Militar de España en unas pequeñas cajitas de cartón .Además realizó por encargo muchas extensas series para los mas ilustres coleccionistas.Castresana trabajó también los 54 mm y realizó una maravillosa Guardia personal de Franco en plástico usando moldes de soldados de plomo en 45 mm.
  Otro importante fabricante de esa época en Madrid fue Gutiérrez Compte quien inició la producción en soldados semiplanos a partir de moldes de Schneider transformados para posteriormente crear sus propias figuras mayoritariamente en 45 mm Posteriormente siguió con el negocio su hijo Gutiérrez Solana el cual sigue fabricando soldados hasta la fecha.
  En Barcelona , los Hermanos Pech fabricaron muchísimas figuras copiadas de los diseños Sanquez aunque de calidad ostensiblemente inferior.
  En 1959 se organiza en Barcelona la Agrupación de Miniaturistas militares que reunió a los mas importantes coleccionistas de nuestro país , Soler, Bordas , Almirall, Pla Dalmau, Sanz de Anglada, Rowe, Llovera, Martin Gonzalez, los hermanos Sanjuan ...y tantos otros.El miniaturismo militar esta en su apogeo y la agrupación publica trimestralmente un boletín plagado de documentación sobre uniformes, organiza exposiciones en sus delegaciones de Gerona, Madrid,Zaragoza...En este ambiente aparece una figura capital como impulsor de la Agrupación y fabricante destacado,José Almirall.
  Almirall concibió su producción con un ideal:realizar un soldado de plomo asequible que a su vez tuviese calidad notable y rigor histórico absoluto.Inició su producción copiando las figuras TEO en 50 mm para pasarse luego a los 54 mm.Exportó inumerables figuras al extranjero y nutrió las vitrinas de los coleccionistas españoles.Realizó una serie en 30 mm para el Juego de la Guerra deliciosa.
  Otro importante fabricante de esta época fue Angel Comes de Valencia quien fundó la marca Alymer con sus famosos miniploms en 20 mm que se internacionalizaron. Alymer también trabajó los 45 mm y los 54 mm.
  Dentro de esos años destaca la figura de un artista excepcional autor de un tratado sobre miniaturismo.Nos referimos  a Lucio Saez autor de auténticas obras de arte tanto en la escultura como en la cuidadísima decoración.
  Otro fabricantes destacables de los años sesenta y setenta en España fueron Alarcón,Perez Arias,Beneito, Delfin Salas,Gutierrez Solana,el valenciano Vicente Mallol que realizó magníficas series con figuras planas,etc.
  Con la irrupción del soldado de plástico introducido en España por Colom Baste y seguido por fabricantes como Pech Hnos, Reamsa , Jecsan, Sotorres, Texidó , etc el soldado de plomo desapareció de los escaparates de las jugueterías y siguió fabricándose exclusivamente para los coleccionistas de miniaturas militares .
 

Texidó . Lanceros en 45 mm . Spanish Toy Soldiers.


El Regimiento de Lanceros en la época de la Restauración destacaba en desfiles militares por la vistosidad de su uniforme.Naturalmente todos los fabricantes de la época sin duda presenciaron en directo paradas militares y celebraciones durante las visitas del monarca.Tanto Casanellas como TEO, asi como Eulogio y Texidó realizaron sus propias versiones. La que hoy nos ocupa no ha dejado de sorprenderme pues he descubierto un precioso caballo en 45 mm que desconocía.Tiempo atrás publiqué una entrada en este blog en la que hacía una comparativa entre un lancero de Texidó montado en un caballo mucho mas habitual con uno de Casanellas. El que aqui mostramos tiene un encanto mayor que es atribuible a la sólida escultura del caballo al paso , elegantísimo y de cuidado grabado en las crines.La figura del jinete es la habitual en la fabricación de Texidó para los lanceros o los dragones.
 
 
En la foto superior una pareja de estos lanceros con estos delicados caballos.El primero decorado con tonalidades pardas y castañas per el método del degradado progresivo o sutil transición de color usado a menudo con gran acierto por Casanellas.
 
 
No acabaron aqui las sorpresas ya que el lote incluía dos lanceros mas que también me dejaron perplejo.En este caso se trataba de un viejo conocido, el caballo en 45 mm de Casanellas usado a menudo para sus cajas de Lanceros , Guardia civil de gala...Sin embargo esta figura tenía algunas diferencias  en el grabado y sobre todo en la peana que era mucho mas gruesa  y amplia que el original.Sin duda,el diseño de este caballo es tan efectivo para las figuras de desfile de Caballería que diferentes fabricantes lo usaron muy a menudo.Cabe pensar que el diseño original hay que atribuirlo al grabador que trabajó para Casanellas . Sin embargo lo encontramos en Jiménez habitualmente con una cola mas abundante y con marcadas ondulaciones.
  La versión que aqui presentamos yo no la había visto nunca y no estoy nada seguro respecto a la autoría. Cabría volver a pensar en Texidó como primera posibilidad o quizás en Pech Hnos aunque la pintura poco tiene que ver con la usada habitualmete por esta fábrica característicamente supermate y de tacto áspero.La pintura de estas piezas si tiene una afinidad muy evidente en los esfumados y el brillo del acabado con la de los lanceros de Texidó de la foto anterior.
  En fin, que las cosas no son tan sencillas y dentro de la producción española quedan muchísimas zonas oscuras que resolver.Hay que tener paciencia y perseverancia para terminar haciendo asociaciones y analogías para ir completando este apasionante puzzle.
 
 

Texidó ? . Mossos de escuadra 50 mm . Spanish toy soldiers .



 
No es facil en ocasiones atribuir con exactitud grupos de figuras que aparecen donde menos lo esperas.Este es el caso de este precioso grupo de de los Mossos de escuadra en unos 50 mm ( son un poco mas grandes que los característicos 45 mm ).Lo  cierto es que las figuras son de calidad con una buena pintura y hermoso diseño.Las peanas tienen unos agujeros que debieron servir para engarzarse en algún tipo de juego.La formación incluye oficial , corneta , abanderado i tropa.Es probable que sean realizados por Texidó , al descartarse por razones de estilo otros fabricantes como Eulogio o Casanellas.No obstante cada vez estoy mas convencido de que aparte de los fabricantes clásicos , en Barcelona se fabricaron muchas figuras tanto planas como de bulto de difícil clasificación y que quizás algún dia con la aparición de nueva información , documentos, fotografías o posibles catálogos pueda aclarase un poco la producción de talleres como el de Juandó, Millet ,Vázquez, Lleonart, etc. 
  Por otra parte , la familia Texidó realizó una extensa y desigual producción de la que a menudo aparecen nuevas piezas y que todavía no ha sido estudiada a fondo.
 
 
En 1817 el  General Castaños ( el ilustre por su victoria sobre las tropas imperiales en Bailén ),creó el primer reglamento de los Mossos de escuadra que hasta la fecha constituían un cuerpo destinado a la persecución de maleantes , poco organizado a la manera de un grupo de somatenes.Asi mismo en el Reglamento se unificó la uniformidad incorporando el característico gorro de copa con escarapela.Ortelli nos dejó una maravillosa serie sobre los mossos , encantadora , llena de vida y movimiento , aunque creo que los moldes de esta serie no están firmados por ninguno de los grabadores mas conocidos de la época como Bacciarini, Pirozzini o los hermanos Pera.Posteriormente , este Cuerpo participó en las Guerras Carlistas hasta que el General Prim disolvió el Cuerpo en 1868,quien era mas partidario del recién creado Cuerpo de la Guardia Civil.Posteriormente  en tiempos de la II República  tomarian  nuevo protagonismo .